Literatura

Mis 10 novelas favoritas del siglo XXI ( hasta el momento).

Durante la pandemia observe por las redes sociales que mucha gente lectora empezó a sufrir de lo que se llama comunmente «bloqueo lector». Algo totalmente comprensible. La ansiedad y la incertidumbre en la que esta nueva situación nos sumió a todos puede acabar hasta con el disfrute de sumergirte en las páginas de un libro. En mi caso no fué así , sino todo lo contrario y el año en el que comenzó esta pesadilla fué uno de mis más fructíferos años como lectora. Leí casi 90 libros , lo que nunca. Para mi la literatura es una fuente constante de historias paralelas y es por eso que,al conseguir-de algún modo- evadirme con ella de la realidad no solo no admitía ningún tipo de bloqueo sino que necesitaba tener un libro al lado, tanto como el insomne esa pastilla para dormir. Y no es que esto no haya sido así antes. Evidentemente a los que nos ha gustado leer desde pequeños ( o desde más mayores, no importa) creo que no concebimos la vida sin un buen libro a mano.

Pero, evidentemente, una no es de hierro y la pandemia también me afectó ( ¿ Habrá alguien en el mundo a quien esto no le haya afectado de un modo u otro?) pero de otra manera. Noté que empezaba a rechazar todo lo que estuviera más o menos de actualidad: la literatura de hoy, la música de hoy. Todo lo novedoso me parecía que estaba en una época de mierda y volver la vista atrás me resultaba menos asfixiante. Hice una nueva playlist con The Rolling Stones, Iggy Pop, The Clash, Led Zepellin, Bowie, Bee Gees, Fleetwood Mac…o Mozart y Beethoven. Todo lo anterior me parecía mejor y aunque ya antes no solo escuchaba música actual sino también de todos estos grupos o artistas ahora lo hacía con más intensidad. La literatura no se quedó atrás en este abandono y cuando por fín las librerias pudieron abrir sus puertas al público el famoso estante donde se colaban todas esas anteriores apetecibles novedades a mi ya no me llamaban en absoluto la atención. E insisto, no solo por los interminables libros sobre la pandemia que aún hoy sigo sin soportar, sino porque algo en mí había cambiado -aunque solo fuera temporalmente- y ya no quería ninguna novedad; me daba igual que la pusieran por las nubes en la última publicación cultural de el periódico de turno.

Pero esto no ha sido siempre así y de hecho, ahora mismo tampoco lo es. Ya voy prestando más atención a las novelas de la actualidad pero, aún así, esta parada me hizo reflexionar. Sobre todo porque hoy en dia se publica una innumerable cantidad de novelas. Y todo el mundo puede publicar sin que un texto pase por manos de una editorial . Basta con pagar para que te la publiquen o ponerla en Amazon. Unas simples frases que suenen suficientemente bien pueden convertirte en un gran influencer en Instagram aunque la poesia construida no sean más que unos versos vacuos y vacios con una nula cantidad literaria. Y así con todo.

¿Significa eso que hoy en dia no existan novelas decentes y que todo esté escrito ya y que solo podamos refugiarnos en los clásicos? Yo no lo creo. Evidentemente los clásicos son indispensables porque un libro que ha recorrido años y siglos para llegar hasta el dia de hoy es por algo. Ese año de la pandemia conocí por primera vez a Charles Dickens, a Charlotte Bronte y a Dostoyevski. Cuando los lees puedes entender porque somos afortunados al poder sumergirnos en las páginas de un clásico. Pero tampoco sabemos cuales son esos libros que trascenderán el paso del tiempo y llegarán a los lectores de aquí a un siglo o dos. Por que, quién sabe, quizá los lectores futuros miren al pasado con la misma nostalgia lectora con la que nosotros lo hacemos a veces. Y aunque es demasiado pronto y queda demasiado siglos por delante para hablar de autores que seran conocidos en tiempos posteriores veo muy interesante poder destacar algunos libros recientes que merecen la pena.

Por que, evidentemente , hoy también se escriben buenas novelas. De hecho yo he leido algunas bastantes excepcionales. Y hace unos dias me hice una pregunta…¿Si tuviera que elegir 10 libros favoritos del siglo XXI cuales serían? Y aunque ha sido un poco complicado he elegido 10 que me han parecido destacables entre todo lo que he leido. Evidentemente no he leido todo y tengo muchos pendientes . Pero creo que estas novelas son más que recomendables. He hecho un top del 10 al 1. Así que voy a ir de abajo a arriba.

En el puesto numero 10 he situado Tiempos de swing de Zadie Smith. Fué el primer libro que leí de Zadie Smith y me gustó muchísimo. Me acerqué a él por una magnífica recomendación que hicieron en el blog de literatura » un libro al dia» ( Si alguien de por aquí no conoce ese blog lo recomiendo muchísimo) y pensé que no sería para tanto pero he de reconocer que me encantó y que me dejó con ganas de más de Zadie Smith. Despues he leido de ella » Sobre la belleza» que no me gustó tanto y los críticos destacan de ella su novela debut » Dientes blancos», que de hecho aparece en alguna de estas listas que se han publicado de mejores novelas del siglo. Tiempos de Swing es un retrato de una amistad de infancia que se va difuminando en el tiempo aunque no termina desaparecer. Hay una narradora en primera persona de la que no conocemos su nombre que nos habla de su amiga Tracey, una niña que viene de una familia desestructurada pero que es más explosiva y visceral que ella. Las dos se conocen con siete años y muestran un interés desmedido por la música y las películas de Fred Astaire. Las dos son de color, viven en barrios obreros y casi todo el libro se despliega en un ambiente que huele a pisos de proteccion oficial y a sutiles diferencias de raza y clase. Estas diferencias son las que las irán espaciando en el tiempo su amistad sin llegar a cortarla del todo. Me gusta por lo bien contada que está la historia y el ser capaz de emocionar, el sutil humor que lo impregna todo y el poco moralismo que emplea Zadie a la hora de mostrar a sus personajes. Ella no los juzga; solo muestra sus circunstancias. Me pareció un novelón. La literatura está llena de historias que vuelven al pasado para recordar un amor perdido que todavia persiste a fuego en la memoria., pero casi ninguna se enfoca en la amistad. Ésta lo hace. Y lo hace muy bién.

En el puesto numero 9 nos encontramos a Frederic Beigbeder y su «Windows of the word». Había leido anteriormente al escritor francés y he de reconocer que » El amor dura tres años » no me pareció gran cosa. Pero ésta si que me dejó totalmente noqueada. Y se centra en la tragedia del 11-S, estructurando los capitulos en minutos. Desde las 8,30 hasta las 10,28. A las 8,46 a.m el primer avión se estrelló contra la torre Norte del World Trade Center. Son 119 capitulos en 312 páginas intercambiando las dos voces que se dan cita en este libro: Una perpectiva aérea corresponde a Carthew Yorston, un agente inmobiliario cuarentón y divorciado que ha decidido pasar ese día con sus dos hijos en Windows of the World ( de ahí el título de la novela), el exclusivo restaurante ubicado en la planta 107 de la Torre Norte del Word Trade Center. Otra perspectiva corresponde al mismo Frederic Beigbeder, que reflexiona sobre lo ocurrido ( y sobre muchas más cosas) desde el último piso de la torre Montparnasse de París.

A partir de esta propuesta literaria original y el acontecimiento del 11-S el escritor analiza, mezclando sus reflexiones con un imaginario colectivo de lo sucedido a escala muy pequeña ( enfocandose en ese padre divorciado)el mundo globalizado de hoy. Como era el mundo antes del 11S y en que ha cambiado. Y sobre el antiamericanismo, la cultura popular, la sociedad de consumo, el mal y el bien, el dolor , el amor y en definitiva, la vida. Un libro extraordinario, en definitiva, que yo no me puedo explicar, francamente, como no es mucho más conocido. Yo recuerdo acabarlo a lágrima viva.

En el puesto número 8 está una novela mucho más conocida, y con gran merecimiento: «Limonov» del escritor Emmanuel Carreré. Recuerdo sacarla de la biblioteca porque me llamó poderosamente la atención la portada de éste y empezar a leerlo y no poder parar. Jamás había oido hablar de este fascinante personaje y si no fuera porque casi todo es real ( al menos desde la mirada de Carreré) la historia podría parecerte demasiado. La novela narra las andanzas de este personaje al tiempo que traza un alucinante recorrido por la Rusia de los últimos 50 años y aprovecha muchas de las situaciones en las que se ve envuelto para indagar sobre muchos aspectos vitales que conciernen al ser humano en general.

Poeta y pendenciero, enemigo acérrimo de Putin, vagabundo, criado de un millonario, escritor autobiográfico. Un personaje ambiguo, escurridizo, detestable a ratos y desconcertante la mayor parte del tiempo. Carne de cañón para convertirse en el protagonista indiscutible de una novela escrita magistralmente bién y que no puedes ignorar aunque no tengas ni puñetera idea de quién es Limonov y creas que Rusia te importa un bledo. Y yo creo que eso es lo que destaca en la gran literatura. Aunar sorpresa y diversión. El libro creo que ya va por su 16 edición y recibió una gran cantidad de premios literarios franceses.

En el puesto numero 7 se encuentra la escritora norteamericana Jennifer Egan y su original ,posmoderna y musical novela «El tiempo es un canalla». La novela fué la primera que editó aquí la editorial Minúscula y recibió numerosos premios norteamericanos en 2011: el Pulitzer, el National Book Award y el Times Books Price, arrebatándole alguno de éstos al mismísmo Jonathan Frazen. Es un compendio de diferentes voces que pueden ser protagonistas principales en un capitulo deteminado y secundarios en el siguiente, 15 o 20 años atrás o al revés, adelante. Aunque me recuerda a un disco actual de mis grupos favoritos como Deerhunter, Fleet Foxes o Vampire Weekend; uno de esos discos del que tienes que escuchar todas y cada una de las canciones para hacerte una idea de lo magnífico del compendio musical los personajes se mueven más al ritmo de The Passenger de Iggy Pop.

Y es en la mezcla de estas polifónicas voces diferentes que forman la estructura de la novela como vamos a ir percibiendo los retazos de vidas que se van alejando de lo que alguna vez fueron. Un ejecutivo de la decadente industria discográfica, una cleptómana, un periodista que intentó abusar de una joven estrella del cine o una joven asidua a conciertos punk son algunos de los personajes que transitan en esta novela mientras el tiempo , que es un canalla, hace de las suyas. Una novela hermosa, inteligente y diferente que sin ninguna duda, merece mucho la pena.

En el sexto puesto nos encontramos con una monumental y dickensiana novela con una reciente falllida adaptación como serie: «Las luminarias» de Eleanor Catton.La escritora fué la ganadora más joven del Man Booker Price en 2013 con tan solo 28 años y su novela, la mas extensa en lograrlo, con 804 páginas. Es la novela que mas tiempo me ha costado leer, incluso más que «Los hermanos Karamazov» o «Absalon, Absalon» de Faulkner. Tenía que ir al diccionario constantemente e incluso la dejé en la página 300 mezclándola con otras novelas y al volver a ella tuve que empezar por el principio otra vez porque no recordaba nada.

Es una novela que recuerda a los grandes clásicos ( De hecho la misma escritora argumenta que se empapó de Dickens, Tolstoi y Dostoivesky antes de empezar el libro) y con un argumento intrincado que intentaré resumir: Walter Moody es un extraño que aparece una noche de 1866 en el hotel Crown de Hokitika, una ficticia ciudad aurífera. Allí se encuentran los doce hombres mas poderosos de la ciudad para investigar sobre una serie de acontecimientos que parecen relacionados entre si: una prostituta aparece casi sin vida en la carretera, se encuentra una fortuna en la casa de un ermitaño y uno de los jovenes mas ricos de la región desaparece sin dejar rastro.Voces de diferentes personajes, tramas, subtramas, la fiebre del oro que envuelve todo y la astrologia planetaria. Diferentes temas se dan la mano en este libro difícil pero extraordinario,del que ya hice una reseña en este blog.

En el quinto puesto una novela muy especial de un autor que también lo es: Ánima de Wajdi Mouawad. Este escritor es famosos por sus obras de teatro. Incendies, la aclamada y bestial primera película de Denis Villeneuve está basada en una obra de teatro suya. De hecho creo que esta es la única novela que ha escrito y ha sido galardonada con numerosos premios franceses. Es quizás la novela mas cruda y desgarradora de todas las que he seleccionado aquí. Debch descubre al llegar a casa el cuerpo de su mujer brutalmente violada y asesinada. Preso de un dolor insoportable se lanza a la búsqueda del asesino por su cuenta, pero no para vengarse sino por una cuestión de supervivencia. Aquí el narrador no es una voz omnisciente que nos cuenta lo que va descubriendo sino que los que van narrando el proceso vital por el que transcurre la existencia de Debch a partir de ese momento son diferentes animales que se van cruzando en su camino. Ellos son los que narran la búsqueda de la bestia; desde el gato doméstico del primer capítulo pasando por ratones, arañas o perros peligrosos. A caballo entre la tragedia griega, el western y el thriller Anima es una novela inolvidable que merece hacerse un hueco en cualquier biblioteca.

En el puesto numero 4 destaco a la norteamericana A.M Homes y su novela «Ójala nos perdonen». Es una escritora que se define por su mirada ácida sobre la estructura familiar de Norteamerica y otros temas peliagudos. Aquí nos presenta a dos hermanos, un historiador que trabaja en la biografia de Nixon y otro mas temperamental que, en un mal día, acaba en la cárcel después de haber atropellado a una pareja y dejar a un niño huérfano. Harry, el historiador ,ha de hacerse cargo de sus sobrinos como si fueran su nueva familia, e incluso del perro y del gato. El humor negro, la ironia y la ternura que A.M Homes sabe desprender sobre sus personajes convierten este libro en un extraordinario retrato de una familia de clase media que parece andar continuamente en la cuerda floja. Citas por Internet, profesoras que quieren tener sexo con adolescentes, reflexiones sobre la vida y la angustia existencial del protagonista pueblan esta tragicómica novela que yo me leí casi de un tirón. Muy recomendable.

Y entrando en el top 3 nos encontramos a Michel Houellebecq y su excepcional novela «Plataforma». Si todavía no habeis oido hablar de Michel Houellebecq y no habeis leido nada de su cosecha no se a que estaís esperando. Si ya conoceis al célebre escritor francés sabreís que adjetivos tales como misógino, machista o islamófobo resuenan demasiado cada vez que su nombre sale a relucir. Pero lo cierto es, que le pese a quién le pese, Houellebecq es uno de los escritores actuales que mejor disecciona en sus novelas la desesperanza y apatía de nuestra sociedad occidental actual y para mi, un imprescindible que pasará a la historia.

Plataforma cuenta la historia de un funcionario cuarentón cínico y solitario cuya vida cambia radicalmente cuando conoce a Valerie, una joven emprendedora que dirige una empresa turística y con la que inicia una historia de amor en donde también hay (como en casi todas las novelas de Houellebcq) mucho sexo. En contraposición a esa sana historia de amor el mundo que les rodea parece un antro sucio y enfermo. Valerie trabaja en un barrio amenazado por delincuentes peligrosos y el mundo del arte en el que se mueve el protagonista no tiene nada de bello. Esta historia sirve de fondo para exponer esos temas en donde Houellebecq sabe meter el dedo en la llaga: la sociedad de consumo, el sexo sin amor, la búsqueda de placer, el mestizaje cultural, el Islam, el racismo, la adicción al trabajo. Houellebecq no deja títere sin cabeza al mismo tiempo que escribe un novelón como la copa de un pino. Si quereis leer más sobre ella tengo también una reseña mas extensa de este libro en otra entrada.

En el top 2 nos encontramos con mi querida Rachel Kushner y su novela «Los lanzallamas». La novela del 2014 fué ampliamente elogiada por multitud de medios norteamericanos pero en España pasó sin pena ni gloria. Recuerdo alguna reseña tibia en las redes sociales y poco más. A mi me fascinó desde el primer momento que la leí y lo cierto es que no tiene un argumento al uso. Es una novela experimental, de iniciación y de amor. Se centra en Reno,una ingenua mujer de 21 años,amante de la velocidad y de el arte que conocerá a diferentes personas cada cual más estrambótica y arriesgada y que parece estar siempre tambaleándose, sin definirse. Una especie de «voyeur» que transita entre el Nueva York post industrial de la década de los años 70 y la Roma de las Brigadas Rojas.

Su prosa es deslumbrante y tiene un estilo crudo, poético y sensual. Hay diálogos que dan pie a imágenes y escenas de gran capacidad evocadora y a nuevos relatos, diferentes y brillantes. Aparecen jovenes antisistema, saqueadores nocturnos de tiendas, radicalismo político. Todo ello muy bien narrado por Kushner que tienen un talento literario inusual aunque no sea para nada conocida y no sea más prolífica. Si quereis profundizar más en esta novela también tengo reseña.

Y en el top 1 la novela, que después de haberla leido 2 veces en apenas 3 años podría volver a leerla sin que eso me impidiera sentir ninguna clase de ansiedad por todas las novelas que me perderé en el camino: Middlesex, de Jefrey Eugenides, flamante premio Pulitzer 2002. La revista Vulture lo situó entre los 100 mejores libros del siglo XXI, al igual que el blog de la revista New York Magazine y también aparecía en la desaparecida revista Rockdelux.

Middlesex cuenta la historia de Cal Stephanides, un hombre de 42 años que fué niña hasta los 14 aproximadamente y ahora que está enamorado, nos cuenta su vida desvelando su secreto y, a su vez, el de sus antepasados. En un magnífico recorrido desde Grecia a Norteamerica Cal hace una reconstrucción familiar a lo largo de 80 años de velos caidos, tabús olvidados y secretos relacionados con la sexualidad, el deseo y la identidad que busca preservar el futuro. Una novela extraña, diferente y plagada de personajes inolvidables. Un imprescindible

Si quereis leer más sobre él sabed que hice también reseña extensa de este en el blog y para terminar me voy a despedir con una reflexión sobre la literatura que hizo Eugenides en una entrevista que le estaban haciendo sobre este libro y con la que no puedo estar más de acuerdo:

«Una buena lectura a mi me despierta a la vida. Encuentro a un escritor que realmente me gusta, me conecto a su inteligencia, y, después de haberlo leído, estoy más alerta y aprecio mejor el mundo visual. Me siento más despierto. Con esto no quiero decir que la literatura sea superior a la vida, pero sí que una buena lectura te hace amar la vida. Todos los escritores- no importa lo negros que sean, lo desesperados que estén- son escritores porque la vida es interesante y variada y digna de ser inspeccionada. De lo contrario, no perderían su tiempo en describirla.»

Y os pregunto..Si tuvierais que elegir 10 libros de todo lo leído y escrito en este siglo XXI.. ¿Cuáles serían?

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