Literatura

El fin de Alice, de A. M Homes : Esto no es auto ficción ( Ni falta que hace).

Acabo de acabar hace unas horas el tremendo libro de A. M Homes denominado El fin de Alice. Polémico, desagradable , repelente y fascinante a partes iguales , la reina del realismo sucio norteamericano te dejará con la mueca desencajada.

El libro está escrito en primera persona y el narrador cuenta su historia dirigiéndose, en algunas ocasiones al propio lector. El problema es que nuestro protagonista es un pedofilo( y hasta el final no se sabe si algo más y peor) que está preso cumpliendo condena. Sus andanzas carcelarias y el sexo sucio y el sometimiento que allí se ejerce se mezclan con sus pensamientos en donde sobresale una enigmática niña de nombre Alice y con la correspondencia que establece con una joven de 20 años que planea seducir a un virginal niño de 12. Con este argumento nada timorato ya os imagináis que este libro no es para todo el mundo.

Terrorífico juego de espejos

De A. M Homes se ha dicho que es “ la reina de las bad-girls” o “ la mejor retratista de la depravacion contemporánea “. Lo que está claro es que uno no sale indiferente de sus novelas y está en especial provoca muchos interrogantes, provoca polémica. Los diálogos en la cárcel son secos, la narración está llena de detalles escabrosos y la historia de la joven que seduce al niño provoca más de una mueca de asco. No existe la empatía para los personajes que pueblan esta novela a excepción, claro está, de las víctimas, pero estas no juegan aquí un papel principal. Así que no es una lectura agradable ni ligera ni banal pero, tal y como dijo la escritora en una entrevista :” Rehuir los temas escabrosos es una actitud irresponsable”.

El libro sufrió grandes intentos de censura en Reino Unido ya que la NSPCC( Asociación de protección a la infancia) vio en esta novela un libro peligroso que podía proporcionar fantasías a los pedofilos. La escritora se defendió diciendo que : 1. Los pedofilos ya tienen sus propias fantasías y 2. El protagonista de esta novela no es ningún ejemplo porque este está jodido, en la cárcel.

Es el tercer libro que leo de la escritora y aunque me ha gustado mucho para mi no está a la altura de otras de sus novelas como : “ Ojalá nos perdonen” ( uno de los mejores libros que he leído de este siglo) y “ Este libro te salvará la vida”. Si bien la literatura ha de provocar y no ser complaciente con el lector no creo que la provocación “per se” sirva para añadir calidad literaria a una obra. Y esto no es una crítica a esta novela que, insisto, me ha gustado pero creo que después de esta ( que fue escrita en 1996 ) A. M Homes se ha ido superando como escritora y eso es muy bueno. De hecho sus novelas me parecen que tienen algo mágico, especial, diferente. Y pensando sobre esto creo que se porque esta escritora me gusta tanto ( aparte de su inestimable sarcasmo y buen hacer literario) :porque se aleja de la autoficcion.

A. M Homes hace unos años

Creo que hoy en día hay una corriente contemporánea predominante que invita a que el yo del escritor prevalezca sobre la imaginación particular de este. A este tipo de literatura se le denomina autoficcion y en ella podrían englobarse a autoras como Annie Ernaux ( abandone una novela suya en la página 80 y ya no he vuelto a leer nada suyo) o las novelas autobiográficas de Karl Ove Knausgard. Con esto no quiero decir que este género sea malo en sí mismo. De hecho también Lucia Berlin y Mary Karr hablan de sí mismas pero lo hacen de un modo más espontáneo divertido y original lo que me hace ser muy fan de su literatura. . No creo que se deba denigrar ningún género en particular. Yo no soy muy fan del género de terror, por ejemplo, pero eso no me impide reconocer que bajo esa etiqueta se encuentran obras maestras de la literatura como Frankestein , Dracula o algunas novelas de Stephen King.

A. M Homes se aleja constantemente de eso al tiempo que escribe maravillosamente bien y eso es algo que a mí, personalmente, me fascina y me resulta admirable. En contra de esta corriente devoradora de la cultura del yo ella utiliza protagonistas masculinos en muchas de sus novelas y hace uso de su imaginación para construir historias que no decaen.Es cierto que un aspecto positivo de esta “ autoficcion” es la denuncia que se ha hecho de muchas injusticias sociales a través de historias tristes como el acoso a homosexuales o travestís ( Aquí podríamos hablar de Las malas de Camila Sosa)o historias de abusos sexuales ( El consentimiento de Vanessa Springora).Pero creo que no debemos confundir este tipo de denuncia- por un lado necesaria- con la alta literatura. O, al menos, no toda. Porque si bien es estupendo que este género exista no debemos olvidar que , aparte de esta, también hay obras excelentes en donde el escritor se aleja de sí mismo para construir una historia que te evada de tu realidad. Y no por ello está mal. Ni es nada extraño. Pensar que cualquier novela nace de la experiencia intrínseca de la realidad del escritor es un error y es por eso que , a propósito de este sesgo literario A. M Homes se vio obligada a responder a preguntas como :¿Te acostarías con tu hermano menor? o ¿Que piensa tú madre de que hayas escrito este libro ? .

Así que ya os digo. Si todavía no habéis leído a A. M. Homes no se a que estáis esperando. Leedla con avidez y con pasión aun a sabiendas de que pasaréis un mal rato. Y de paso os recomiendo que no lo regaléis ni lo sugiráis para ningún club de lectura porque, probablemente, no les haga mucha gracia ( o a lo mejor si. Yo también puedo equivocarme) . Aunque supongo que eso ya lo sabréis.

Pienso sobre el tipo de preguntas que la gente plantea: el suponer que la obra responde en cierto modo a la realidad, resulta curioso, pues refleja que, culturalmente, estamos en un momento en el que hemos olvidado la imaginación . Escribir una novela es un acto de imaginación , esto es lo que más me gusta de escribir, la oportunidad de explorar otros mundos que no son el mío” ( A. M Homes)

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Literatura

Mis 10 novelas favoritas del siglo XXI ( hasta el momento).

Durante la pandemia observe por las redes sociales que mucha gente lectora empezó a sufrir de lo que se llama comunmente «bloqueo lector». Algo totalmente comprensible. La ansiedad y la incertidumbre en la que esta nueva situación nos sumió a todos puede acabar hasta con el disfrute de sumergirte en las páginas de un libro. En mi caso no fué así , sino todo lo contrario y el año en el que comenzó esta pesadilla fué uno de mis más fructíferos años como lectora. Leí casi 90 libros , lo que nunca. Para mi la literatura es una fuente constante de historias paralelas y es por eso que,al conseguir-de algún modo- evadirme con ella de la realidad no solo no admitía ningún tipo de bloqueo sino que necesitaba tener un libro al lado, tanto como el insomne esa pastilla para dormir. Y no es que esto no haya sido así antes. Evidentemente a los que nos ha gustado leer desde pequeños ( o desde más mayores, no importa) creo que no concebimos la vida sin un buen libro a mano.

Pero, evidentemente, una no es de hierro y la pandemia también me afectó ( ¿ Habrá alguien en el mundo a quien esto no le haya afectado de un modo u otro?) pero de otra manera. Noté que empezaba a rechazar todo lo que estuviera más o menos de actualidad: la literatura de hoy, la música de hoy. Todo lo novedoso me parecía que estaba en una época de mierda y volver la vista atrás me resultaba menos asfixiante. Hice una nueva playlist con The Rolling Stones, Iggy Pop, The Clash, Led Zepellin, Bowie, Bee Gees, Fleetwood Mac…o Mozart y Beethoven. Todo lo anterior me parecía mejor y aunque ya antes no solo escuchaba música actual sino también de todos estos grupos o artistas ahora lo hacía con más intensidad. La literatura no se quedó atrás en este abandono y cuando por fín las librerias pudieron abrir sus puertas al público el famoso estante donde se colaban todas esas anteriores apetecibles novedades a mi ya no me llamaban en absoluto la atención. E insisto, no solo por los interminables libros sobre la pandemia que aún hoy sigo sin soportar, sino porque algo en mí había cambiado -aunque solo fuera temporalmente- y ya no quería ninguna novedad; me daba igual que la pusieran por las nubes en la última publicación cultural de el periódico de turno.

Pero esto no ha sido siempre así y de hecho, ahora mismo tampoco lo es. Ya voy prestando más atención a las novelas de la actualidad pero, aún así, esta parada me hizo reflexionar. Sobre todo porque hoy en dia se publica una innumerable cantidad de novelas. Y todo el mundo puede publicar sin que un texto pase por manos de una editorial . Basta con pagar para que te la publiquen o ponerla en Amazon. Unas simples frases que suenen suficientemente bien pueden convertirte en un gran influencer en Instagram aunque la poesia construida no sean más que unos versos vacuos y vacios con una nula cantidad literaria. Y así con todo.

¿Significa eso que hoy en dia no existan novelas decentes y que todo esté escrito ya y que solo podamos refugiarnos en los clásicos? Yo no lo creo. Evidentemente los clásicos son indispensables porque un libro que ha recorrido años y siglos para llegar hasta el dia de hoy es por algo. Ese año de la pandemia conocí por primera vez a Charles Dickens, a Charlotte Bronte y a Dostoyevski. Cuando los lees puedes entender porque somos afortunados al poder sumergirnos en las páginas de un clásico. Pero tampoco sabemos cuales son esos libros que trascenderán el paso del tiempo y llegarán a los lectores de aquí a un siglo o dos. Por que, quién sabe, quizá los lectores futuros miren al pasado con la misma nostalgia lectora con la que nosotros lo hacemos a veces. Y aunque es demasiado pronto y queda demasiado siglos por delante para hablar de autores que seran conocidos en tiempos posteriores veo muy interesante poder destacar algunos libros recientes que merecen la pena.

Por que, evidentemente , hoy también se escriben buenas novelas. De hecho yo he leido algunas bastantes excepcionales. Y hace unos dias me hice una pregunta…¿Si tuviera que elegir 10 libros favoritos del siglo XXI cuales serían? Y aunque ha sido un poco complicado he elegido 10 que me han parecido destacables entre todo lo que he leido. Evidentemente no he leido todo y tengo muchos pendientes . Pero creo que estas novelas son más que recomendables. He hecho un top del 10 al 1. Así que voy a ir de abajo a arriba.

En el puesto numero 10 he situado Tiempos de swing de Zadie Smith. Fué el primer libro que leí de Zadie Smith y me gustó muchísimo. Me acerqué a él por una magnífica recomendación que hicieron en el blog de literatura » un libro al dia» ( Si alguien de por aquí no conoce ese blog lo recomiendo muchísimo) y pensé que no sería para tanto pero he de reconocer que me encantó y que me dejó con ganas de más de Zadie Smith. Despues he leido de ella » Sobre la belleza» que no me gustó tanto y los críticos destacan de ella su novela debut » Dientes blancos», que de hecho aparece en alguna de estas listas que se han publicado de mejores novelas del siglo. Tiempos de Swing es un retrato de una amistad de infancia que se va difuminando en el tiempo aunque no termina desaparecer. Hay una narradora en primera persona de la que no conocemos su nombre que nos habla de su amiga Tracey, una niña que viene de una familia desestructurada pero que es más explosiva y visceral que ella. Las dos se conocen con siete años y muestran un interés desmedido por la música y las películas de Fred Astaire. Las dos son de color, viven en barrios obreros y casi todo el libro se despliega en un ambiente que huele a pisos de proteccion oficial y a sutiles diferencias de raza y clase. Estas diferencias son las que las irán espaciando en el tiempo su amistad sin llegar a cortarla del todo. Me gusta por lo bien contada que está la historia y el ser capaz de emocionar, el sutil humor que lo impregna todo y el poco moralismo que emplea Zadie a la hora de mostrar a sus personajes. Ella no los juzga; solo muestra sus circunstancias. Me pareció un novelón. La literatura está llena de historias que vuelven al pasado para recordar un amor perdido que todavia persiste a fuego en la memoria., pero casi ninguna se enfoca en la amistad. Ésta lo hace. Y lo hace muy bién.

En el puesto numero 9 nos encontramos a Frederic Beigbeder y su «Windows of the word». Había leido anteriormente al escritor francés y he de reconocer que » El amor dura tres años » no me pareció gran cosa. Pero ésta si que me dejó totalmente noqueada. Y se centra en la tragedia del 11-S, estructurando los capitulos en minutos. Desde las 8,30 hasta las 10,28. A las 8,46 a.m el primer avión se estrelló contra la torre Norte del World Trade Center. Son 119 capitulos en 312 páginas intercambiando las dos voces que se dan cita en este libro: Una perpectiva aérea corresponde a Carthew Yorston, un agente inmobiliario cuarentón y divorciado que ha decidido pasar ese día con sus dos hijos en Windows of the World ( de ahí el título de la novela), el exclusivo restaurante ubicado en la planta 107 de la Torre Norte del Word Trade Center. Otra perspectiva corresponde al mismo Frederic Beigbeder, que reflexiona sobre lo ocurrido ( y sobre muchas más cosas) desde el último piso de la torre Montparnasse de París.

A partir de esta propuesta literaria original y el acontecimiento del 11-S el escritor analiza, mezclando sus reflexiones con un imaginario colectivo de lo sucedido a escala muy pequeña ( enfocandose en ese padre divorciado)el mundo globalizado de hoy. Como era el mundo antes del 11S y en que ha cambiado. Y sobre el antiamericanismo, la cultura popular, la sociedad de consumo, el mal y el bien, el dolor , el amor y en definitiva, la vida. Un libro extraordinario, en definitiva, que yo no me puedo explicar, francamente, como no es mucho más conocido. Yo recuerdo acabarlo a lágrima viva.

En el puesto número 8 está una novela mucho más conocida, y con gran merecimiento: «Limonov» del escritor Emmanuel Carreré. Recuerdo sacarla de la biblioteca porque me llamó poderosamente la atención la portada de éste y empezar a leerlo y no poder parar. Jamás había oido hablar de este fascinante personaje y si no fuera porque casi todo es real ( al menos desde la mirada de Carreré) la historia podría parecerte demasiado. La novela narra las andanzas de este personaje al tiempo que traza un alucinante recorrido por la Rusia de los últimos 50 años y aprovecha muchas de las situaciones en las que se ve envuelto para indagar sobre muchos aspectos vitales que conciernen al ser humano en general.

Poeta y pendenciero, enemigo acérrimo de Putin, vagabundo, criado de un millonario, escritor autobiográfico. Un personaje ambiguo, escurridizo, detestable a ratos y desconcertante la mayor parte del tiempo. Carne de cañón para convertirse en el protagonista indiscutible de una novela escrita magistralmente bién y que no puedes ignorar aunque no tengas ni puñetera idea de quién es Limonov y creas que Rusia te importa un bledo. Y yo creo que eso es lo que destaca en la gran literatura. Aunar sorpresa y diversión. El libro creo que ya va por su 16 edición y recibió una gran cantidad de premios literarios franceses.

En el puesto numero 7 se encuentra la escritora norteamericana Jennifer Egan y su original ,posmoderna y musical novela «El tiempo es un canalla». La novela fué la primera que editó aquí la editorial Minúscula y recibió numerosos premios norteamericanos en 2011: el Pulitzer, el National Book Award y el Times Books Price, arrebatándole alguno de éstos al mismísmo Jonathan Frazen. Es un compendio de diferentes voces que pueden ser protagonistas principales en un capitulo deteminado y secundarios en el siguiente, 15 o 20 años atrás o al revés, adelante. Aunque me recuerda a un disco actual de mis grupos favoritos como Deerhunter, Fleet Foxes o Vampire Weekend; uno de esos discos del que tienes que escuchar todas y cada una de las canciones para hacerte una idea de lo magnífico del compendio musical los personajes se mueven más al ritmo de The Passenger de Iggy Pop.

Y es en la mezcla de estas polifónicas voces diferentes que forman la estructura de la novela como vamos a ir percibiendo los retazos de vidas que se van alejando de lo que alguna vez fueron. Un ejecutivo de la decadente industria discográfica, una cleptómana, un periodista que intentó abusar de una joven estrella del cine o una joven asidua a conciertos punk son algunos de los personajes que transitan en esta novela mientras el tiempo , que es un canalla, hace de las suyas. Una novela hermosa, inteligente y diferente que sin ninguna duda, merece mucho la pena.

En el sexto puesto nos encontramos con una monumental y dickensiana novela con una reciente falllida adaptación como serie: «Las luminarias» de Eleanor Catton.La escritora fué la ganadora más joven del Man Booker Price en 2013 con tan solo 28 años y su novela, la mas extensa en lograrlo, con 804 páginas. Es la novela que mas tiempo me ha costado leer, incluso más que «Los hermanos Karamazov» o «Absalon, Absalon» de Faulkner. Tenía que ir al diccionario constantemente e incluso la dejé en la página 300 mezclándola con otras novelas y al volver a ella tuve que empezar por el principio otra vez porque no recordaba nada.

Es una novela que recuerda a los grandes clásicos ( De hecho la misma escritora argumenta que se empapó de Dickens, Tolstoi y Dostoivesky antes de empezar el libro) y con un argumento intrincado que intentaré resumir: Walter Moody es un extraño que aparece una noche de 1866 en el hotel Crown de Hokitika, una ficticia ciudad aurífera. Allí se encuentran los doce hombres mas poderosos de la ciudad para investigar sobre una serie de acontecimientos que parecen relacionados entre si: una prostituta aparece casi sin vida en la carretera, se encuentra una fortuna en la casa de un ermitaño y uno de los jovenes mas ricos de la región desaparece sin dejar rastro.Voces de diferentes personajes, tramas, subtramas, la fiebre del oro que envuelve todo y la astrologia planetaria. Diferentes temas se dan la mano en este libro difícil pero extraordinario,del que ya hice una reseña en este blog.

En el quinto puesto una novela muy especial de un autor que también lo es: Ánima de Wajdi Mouawad. Este escritor es famosos por sus obras de teatro. Incendies, la aclamada y bestial primera película de Denis Villeneuve está basada en una obra de teatro suya. De hecho creo que esta es la única novela que ha escrito y ha sido galardonada con numerosos premios franceses. Es quizás la novela mas cruda y desgarradora de todas las que he seleccionado aquí. Debch descubre al llegar a casa el cuerpo de su mujer brutalmente violada y asesinada. Preso de un dolor insoportable se lanza a la búsqueda del asesino por su cuenta, pero no para vengarse sino por una cuestión de supervivencia. Aquí el narrador no es una voz omnisciente que nos cuenta lo que va descubriendo sino que los que van narrando el proceso vital por el que transcurre la existencia de Debch a partir de ese momento son diferentes animales que se van cruzando en su camino. Ellos son los que narran la búsqueda de la bestia; desde el gato doméstico del primer capítulo pasando por ratones, arañas o perros peligrosos. A caballo entre la tragedia griega, el western y el thriller Anima es una novela inolvidable que merece hacerse un hueco en cualquier biblioteca.

En el puesto numero 4 destaco a la norteamericana A.M Homes y su novela «Ójala nos perdonen». Es una escritora que se define por su mirada ácida sobre la estructura familiar de Norteamerica y otros temas peliagudos. Aquí nos presenta a dos hermanos, un historiador que trabaja en la biografia de Nixon y otro mas temperamental que, en un mal día, acaba en la cárcel después de haber atropellado a una pareja y dejar a un niño huérfano. Harry, el historiador ,ha de hacerse cargo de sus sobrinos como si fueran su nueva familia, e incluso del perro y del gato. El humor negro, la ironia y la ternura que A.M Homes sabe desprender sobre sus personajes convierten este libro en un extraordinario retrato de una familia de clase media que parece andar continuamente en la cuerda floja. Citas por Internet, profesoras que quieren tener sexo con adolescentes, reflexiones sobre la vida y la angustia existencial del protagonista pueblan esta tragicómica novela que yo me leí casi de un tirón. Muy recomendable.

Y entrando en el top 3 nos encontramos a Michel Houellebecq y su excepcional novela «Plataforma». Si todavía no habeis oido hablar de Michel Houellebecq y no habeis leido nada de su cosecha no se a que estaís esperando. Si ya conoceis al célebre escritor francés sabreís que adjetivos tales como misógino, machista o islamófobo resuenan demasiado cada vez que su nombre sale a relucir. Pero lo cierto es, que le pese a quién le pese, Houellebecq es uno de los escritores actuales que mejor disecciona en sus novelas la desesperanza y apatía de nuestra sociedad occidental actual y para mi, un imprescindible que pasará a la historia.

Plataforma cuenta la historia de un funcionario cuarentón cínico y solitario cuya vida cambia radicalmente cuando conoce a Valerie, una joven emprendedora que dirige una empresa turística y con la que inicia una historia de amor en donde también hay (como en casi todas las novelas de Houellebcq) mucho sexo. En contraposición a esa sana historia de amor el mundo que les rodea parece un antro sucio y enfermo. Valerie trabaja en un barrio amenazado por delincuentes peligrosos y el mundo del arte en el que se mueve el protagonista no tiene nada de bello. Esta historia sirve de fondo para exponer esos temas en donde Houellebecq sabe meter el dedo en la llaga: la sociedad de consumo, el sexo sin amor, la búsqueda de placer, el mestizaje cultural, el Islam, el racismo, la adicción al trabajo. Houellebecq no deja títere sin cabeza al mismo tiempo que escribe un novelón como la copa de un pino. Si quereis leer más sobre ella tengo también una reseña mas extensa de este libro en otra entrada.

En el top 2 nos encontramos con mi querida Rachel Kushner y su novela «Los lanzallamas». La novela del 2014 fué ampliamente elogiada por multitud de medios norteamericanos pero en España pasó sin pena ni gloria. Recuerdo alguna reseña tibia en las redes sociales y poco más. A mi me fascinó desde el primer momento que la leí y lo cierto es que no tiene un argumento al uso. Es una novela experimental, de iniciación y de amor. Se centra en Reno,una ingenua mujer de 21 años,amante de la velocidad y de el arte que conocerá a diferentes personas cada cual más estrambótica y arriesgada y que parece estar siempre tambaleándose, sin definirse. Una especie de «voyeur» que transita entre el Nueva York post industrial de la década de los años 70 y la Roma de las Brigadas Rojas.

Su prosa es deslumbrante y tiene un estilo crudo, poético y sensual. Hay diálogos que dan pie a imágenes y escenas de gran capacidad evocadora y a nuevos relatos, diferentes y brillantes. Aparecen jovenes antisistema, saqueadores nocturnos de tiendas, radicalismo político. Todo ello muy bien narrado por Kushner que tienen un talento literario inusual aunque no sea para nada conocida y no sea más prolífica. Si quereis profundizar más en esta novela también tengo reseña.

Y en el top 1 la novela, que después de haberla leido 2 veces en apenas 3 años podría volver a leerla sin que eso me impidiera sentir ninguna clase de ansiedad por todas las novelas que me perderé en el camino: Middlesex, de Jefrey Eugenides, flamante premio Pulitzer 2002. La revista Vulture lo situó entre los 100 mejores libros del siglo XXI, al igual que el blog de la revista New York Magazine y también aparecía en la desaparecida revista Rockdelux.

Middlesex cuenta la historia de Cal Stephanides, un hombre de 42 años que fué niña hasta los 14 aproximadamente y ahora que está enamorado, nos cuenta su vida desvelando su secreto y, a su vez, el de sus antepasados. En un magnífico recorrido desde Grecia a Norteamerica Cal hace una reconstrucción familiar a lo largo de 80 años de velos caidos, tabús olvidados y secretos relacionados con la sexualidad, el deseo y la identidad que busca preservar el futuro. Una novela extraña, diferente y plagada de personajes inolvidables. Un imprescindible

Si quereis leer más sobre él sabed que hice también reseña extensa de este en el blog y para terminar me voy a despedir con una reflexión sobre la literatura que hizo Eugenides en una entrevista que le estaban haciendo sobre este libro y con la que no puedo estar más de acuerdo:

«Una buena lectura a mi me despierta a la vida. Encuentro a un escritor que realmente me gusta, me conecto a su inteligencia, y, después de haberlo leído, estoy más alerta y aprecio mejor el mundo visual. Me siento más despierto. Con esto no quiero decir que la literatura sea superior a la vida, pero sí que una buena lectura te hace amar la vida. Todos los escritores- no importa lo negros que sean, lo desesperados que estén- son escritores porque la vida es interesante y variada y digna de ser inspeccionada. De lo contrario, no perderían su tiempo en describirla.»

Y os pregunto..Si tuvierais que elegir 10 libros de todo lo leído y escrito en este siglo XXI.. ¿Cuáles serían?

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Cine, Cine negro

Manos peligrosas, de Samuel Fuller : un noir clásico norteamericano.

Manos Peligrosas es un pelicula de cine negro rodada en 1953 .Su planteamiento podría considerarse afín a muchas producciones hollywoodiense que se dedicaron, tras la II Guerra Mundial y el establecimiento de la Guerra Fria entre EEUU y la URSS, a la demonización de las teorias comunistas .Pero su desarrollo indica no tanto un claro postulado ideológico como una denuncia de la situacion de muchas personas en aquella época , las cuales eran consideradas como claramente sospechosas si no colaboraban con la ley. A mi modo de ver esta película no funciona tanto como un un instrumento de propaganda sino como un agitador de conciencias pues da bandazos hacia mas de un lado. En su visionado no solo sale perjudicado el comunismo, sino también aquellas autoridades que deben de proteger y que utilizan métodos no demasiado ortodoxos para conseguir sus fines.

Los bajos fondos de Nueva york

Rodada, al parecer en apenas 20 dias, estuvo nominada a el Oscar en la categoria de mejor actriz secundaria por excelente papel de Moe Williams, magistralmente interpretada por Thelma Ritter y también al León de Oro de Venecia.

Inolvidable Thelma Ritter interpretando a Moe.

El film presenta a Skip, un ganster de poca monta (un ladrón que ya ha estado varias veces en la cárcel y puede ser condenado a cadena perpetua)que tiene la mala suerte de robar una cartera que contiene unos microfilms con contenido secreto e importante que transporta la emisaria de esa organización ( supuestamente comunista) a unos desconocidos. Esta emisaria, Candy ( magníficamente interpretada por Jean Peters), está siendo, a su vez, vigilada por unos agentes de la ley que están al tanto de la información importante que transporta.

A partir de este hecho tan simple comienza el desarrollo de una trama violenta e intrigante al mismo tiempo que sirve para destapar las miserias de unos y de otros y para poner de manifiesto que, a veces, el antiheroe puede ser convertido en héroe. O lo que es lo mismo, que antiheroe y heroe a veces coinciden.

Los dos actores principales y una de las actrices secundarias están magníficos en su papel y consiguen dotar de gran credibilidad a estos personajes marginales, al margen de la ley y luchando, en mayor o menor medida, por sobrevivir. Porque los protagonistas absolutos de este film ,el sexto de Samuel Fuller, son seres desesperados por salir adelante en un mundo hostil.

Skip , el ladrón de poca monta que roba carteras en el metro porque no parece hacer nada mejor, es un antiheroe apuesto e irónico que parece ir por la vida como si nada fuera con él y se niega a colaborar con las autoridades.Por otro lado esta Moe , una buscavidas de la calle que, a veces, delata a conocidos malhechores a la policia, previo pago de algo de dinero que ella quiere utilizar para tener un «entierro digno». Es curioso como Skip sonríe en el film cuando descubre que ha sido Moe quien, en un momento determinado del film le identifica ante las autoridades por su modo de proceder en el robo; dejando entrever en el film que , esos personajes marginales y subterraneos se conocen y se respetan entre ellos más de lo que alguien que no pertenezca a «ese mundo» puede entender.

Primer encuentro en el metro

Por que a «ese mundo» también pertenece Candy, una mujer necesitada de dinero que acepta hacer un último trabajo para su ex Joey, aunque ya no esté enamorada de él. No es consciente de que está trabajando para una organización comunista , que agentes de la ley la tienen bajo vigilancia y que los microfilms que le han sido robados contienen información secreta sustraida por agentes de la URSS. Y este es uno de lo personajes fundamentales que introduce, en medio de este caos, un asunto fundamental: el de la redención por amor que se ejercerá en su persona al conocer a Skip. Y viceversa.

Y acorde con ese ambiente oscuro y miserable la cámara se mueve casi siempre en ambientes cerrados y/ o subterráneos: una vivienda de mala muerte al lado del mar, un metro atestado de gente, el asfixiante despacho de las autoridades ondina habitación de hotel. Y por eso abundan las tomas largas de los primeros planos de los rostros de los protagonistas, que captan muy bién las expresiones y sentimientos de éstos. Tanto la música ( que a veces suena a través de un gramófono) como la fotografía son espléndidas. Lo cierto es que sus apenas 80 minutos de duración consiguen que se pase volando, pero también una endiablada narración vertiginosa con alguna que otra dosis de violencia ( parece ser que la película fue considerada demasiado violenta en 1953) y algunos giros de guión bastante sorprendentes. Se dice que fué bastante comercial en su momento pero eso no nos debe engañar para ver aquí también un gran talento artístico.

Samuel Fuller, un gran descubrimiento

Creo que el director, totalmente desconocido para mi hasta el visionado de esta película,tiene otras magníficas películas en su haber. Para mi, que estoy bastante desencantada con todo el contenido actual de Netflix, Hbo o plataformas similares , el visionario de este tipo de cine me resulta sumamente placentero. Y es que , en realidad es muy fácil conectar con el espectador con esta aparente sencillez que rezuman muchas de las películas de mediados del siglo pasado. Una aparente sencillez que, en realidad, oculta un mundo complejo de sentimientos, sensaciones y peligros soterrados. Es curioso todo lo que te cuenta esta película en apenas 80 minutos: no te fies de la ley, los comunistas pueden ser muy peligrosos, la gente de mal vivir a veces es más honrada que aquellos que supuestamente nos protegen y cualquiera puede redimirse por amor. Una joya.

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Actualidad, Literatura

Plataforma, de Michel Houellebecq. El amor en tiempos de desintegración .

«Un día, a los doce años, subí a lo alto de un pilón eléctrico, en las montañas. Mientras subía, no miré abajo ni una sola vez. Al llegar arriba, a la plataforma, bajar me pareció complicado y peligroso. Las cadenas montañosas se extendían hasta donde llegaba la vista, coronadas de nieves eternas. Habría sido mucho más sencillo quedarse allí, o saltar. Me retuvo, in extremis, la idea de estrellarme; pero si no,creo que habría disfrutado eternamente del vuelo» (Pag. 281).

Platafoma es la tercera novela de Michel Houellebecq. Yo lo leí hace unos años y fué mi primer contacto con el polémico escritor francés. Me dejó tan impactada que he vuelto a releerlo ahora, pues para mi es uno de los mejores libros de la actualidad ( De este siglo XXI).La relectura ha sido un verdadero placer pues hay un montón de detalles que se me pasaron desapercibidos en su momento y creo que a pesar de ser publicado en el 2001 , muchos de los temas que desgrana están de plena actualidad; lo cual afianza más su condición de clásico indiscutible de lo que va de siglo.

Libro en francés

El personaje principal, Michel, es un cuarentón funcionario algo desencantado de la vida que trabaja en el ministerio de cultura y que se distrae visitando “peep shows” de vez en cuando. De repente, se ve con una gran cantidad de dinero heredado de su padre que acaba de fallecer, con el que no tenia unos lazos fuertes de unión .Ya aquí se nos presenta un personaje típicamente houellebecquiano, anclado en una individualidad cínica y solitaria que le impide sentir algo de felicidad o compasión. Para despejarse del trabajo e intentar escapar de su anodina existencia se apunta a un circuito tailandés en el que conocerá a Valerie,una directiva de una gran compañia turística,la mujer que le cambiará la vida y que le acercará a la felicidad :Valerie, una desacomplejada y emprendedora mujer que sabe dar y recibir placer. Juntos inician ( aparte de una historia de amor con escenas sexuales de alto voltaje) una aventura empresarial: crear colonias turísticas en las que la prostitución sea una actividad legal y los visitantes puedan satisfacer sus deseos.

En el libro se establece (a mi modo de ver) una clara dicotomía entre el amor con sexo ( el amor de la pareja protagonista) y el sexo sin amor y otras prácticas como el sadomasoquismo que aparecen en el libro. Hay algo hipnótico en la forma de narrar esta historia que hace que sientas empatía por la historia de los protagonistas .Como si el sexo practicado con amor tuviera algo de puro y virginal, en contraposición a el sexo sucio de esos otros personajes que lo utilizan como un simple intercambio ( los turistas sexuales de Tailandia) como una forma de desahogo ( el jefe de trabajo de Valerie o el mismo Michel antes de que Valerie irrumpiera en su vida) o como una forma cruel de relacionarse mediante el dolor (masoquismo). No es tanto que estés de acuerdo en todo lo que los personajes principañes hacen, dicen o piensan , en sus tríos o prácticas con otros personajes esporádicos que aparecen en el libro para, simplemente, mantener sexo y desaparecer ( Es como si Valerie atrajera esos encuentros sexuales en los que hace partícipe a su pareja) sino que percibes como estos personajes van evolucionando al mismo tiempo que aprenden a quererse. Michel se va volviendo mas tierno y tiene instantes en los que reconoce la felicidad. Valerie se va dando cuenta, por otro lado de que ganar demasiado dinero y ser un adicto al trabajo no es una buena opción .

“En Occidente, hemos llegado a un punto en que la profesionalización de la sexualidad se ha vuelto inevitable. Desde luego, también está el sadomaso. Un universo puramente cerebral, con reglas precisas y acuerdos establecidos de antemano. A los masoquistas solo les interesan sus propias sensaciones, quieren saber hasta donde pueden llegar por el camino del dolor, un poco como los aficionados a los deportes extremos. Los sadicos son harina de otro costal, siempre van lo más lejos que pueden, quieren destruir: si pudieran mutilar o matar, lo harían”( pág. 216).

El amor es también aquí una forma de resistencia contra un mundo, el de nuestra sociedad occidental, que está derrumbándose. Michel es funcionario en un ministerio de cultura y se encarga de exposiciones de arte moderno . La degradación del arte posmoderno y su fealdad se pone de manifiesto en diversas descripciones de algunas piezas de museo: vaciados de clitoris, moscas en excrementos o incluso penes colgantes. Valerie , por otro lado ,tiene su centro de trabajo en un barrio peligroso lleno de delincuentes y la empresa ha de poner a disposición de los trabajadores taxis para ir y volver. Una compañera de Valerie es violada una noche que optó por ir en metro. El mundo que nos rodea es un monstruo desintegrándose y contra todas esas ramificaciones de una Europa muriéndose solo queda el amor. Pero como el amor es también muy raro que se presente en un mundo donde prima la individualidad y el egoismo los protagonistas de Plataforma, en realidad, significan un milagro.

Y en este escenario, en el que una lucha encarnizada contra el sistema no serviría de nada , la historia de Michel y Valerie podría entenderse como una forma de evadirse de esa realidad sin dejar de formar parte de ella, y como una forma arriesgada de vivir en un mundo que no acaba de aceptar que los deseos puedan estar en venta ( de aquí una de las razones de las fuertes críticas al mundo musulmán en la obra ). El sexo , al fin y al cabo, no deja de ser la forma más primitiva y afectuosa de mostrar el amor en una pareja.Y, además, es un buen método para proporcionar placer. Cuando el mundo que te rodea es una mierda tu me dirás que mas te queda. Hay párrafos sencillos y bellos en relación con esto: “Sentí una emoción extraña cuando me besó en los labios, como si algo hubiera trastocado el orden del mundo. Curiosamente, y sin haberlo merecido lo más mínimo, había tenido una segunda oportunidad. Es muy raro que la vida nos de una segunda oportunidad; va en contra de todas las leyes. La abracé con fuerza ; sentía unas súbitas ganas de llorar”( Pág 277).

Los diversos aspectos que conforman este mundo decadente son mostrados en numerosas ocasiones a lo largo del libro por medio de diálogos entre personajes secundarios, reflexiones filosóficas, pensamientos o conversaciones entre los mismos protagonistas : la pérdida de la búsqueda del placer en el mundo occidental que provoca que muchos hombres viajen a Tailandia en busca de sexo sin complejos, el mestizaje cultural,el racismo, la sociedad de consumo que nos impulsa a comprar «marcas» y no productos, la adicción al trabajo que se vislumbra en algunos personajes como el jefe de Valerie ( o incluso sen la propia Valerie al principio de su relación. Luego parece que va despreciando la importancia que en un momento determinado pudo dar al dinero) podría considerarse una critica al capitalismo exarcerbado y no faltan referencias a otras religiones como al budismo o el Islam, el cual no sale nada bien parado en esta historia.

Bajo la ácida mirada crítica del “enfant terrible” de las letras francesas nuestra sociedad posmoderna es diseccionada con pinzas y sin compasión. Houellebecq no deja títere con cabeza. Apunta a diestro y siniestro y en esa criba da con conflictos que la mayoría de los escritores de la actualidad no se atreven a poner encima de la mesa. Como leí en un blog hace poco “ Houellebecq espolea las conciencias de una forma sísmica”. Y yo no puedo estar más de acuerdo con esa frase. Es un escritor al que hay que conocer porque no te dejará indiferente. Y Plataforma una de las mejores novelas que he leído en este siglo. Sincera, crítica,cruda, descarnada, dura ,sexual y bella.

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Actualidad, ensayo, Literatura, sociedad

Deshumanizando al varón, de Daniel Jimenez (y porque la misandría está tan instalada en nuestra sociedad).

«Porque una interpretación de la realidad no equivale a la propia realidad, y pretender lo contrario excluyendo puntos de vista alternativos, además de ser problemático por razones obvias, conduce al empobrecimiento intelectual de la sociedad».

Hace unos días vi una noticía en Internet que anunciaba la creación en Barcelona de una especie de centros educativos en donde se trataría a aquellos hombres que, voluntariamente, decidieran tratarse sus presuntos rasgos de «masculinidad tóxica». Los excesivos «likes» a esta publicación evidencian el lavado de cerebro de una población (hasta los mismos varones ) que cree que la mitad de sus habitantes a nivel mundial posee, a razón de su sexo, una serie de prejuicios anclados en los mas profundo de su ser y que es necesario extirpar en aras de un bien común. Y por lo tanto,se deduce, que cree que es mas importante invertir dinero público en semejantes chiringuitos ideológicos que en mejorar, por poner un ejemplo, el hecho de que en España lideremos una de las más altas tasas de desempleo juvenil.

El discurso misándrico está tan bien instalado en nuestra sociedad, los medios de comunicación comprados por los gobiernos de turno y el sesgo mediático han moldeado el pensamiento tan bién a una gran cantidad de ciudadanos que aquí casi nadíe se plantea que la violencia machista pueda ser residual ( Es evidente que existe pero no creo que sea un problema excesivamente grave para darle tanta publicidad) , que la LIVG (Ley Integral de Violencia de Género) pudiera ser considerada anticonstitucional por ir contra el articulo 14 de la Constitución al aplicar penas diferentes en función del sexo de la persona juzgada, que en los asesinatos por supuesta «violencia de género» no haya otro motivo que el de «por ser mujer» y que ese crimen no deba investigarse, que se destinen más de 400 millones a un supuesto ministerio de Igualdad que no ayuda a bajar el número de muertes de mujeres a manos de sus parejas o ex-parejas ( un numero que oscila desde hace años entre 45 y 70 aproximadamente y que , por supuesto, son todos crimenes execrables) pero apuesta por un lenguaje inclusivo y por dar charlas donde asegura que «el color rosa oprime» y que el hombre es un ser privilegiado, el macho opresor, el mas violento, el culpable de las guerras a las que le obligan a ir so pena de cárcel en algunos paises, mal padre, incapaz de mostrar sentimientos y unas cuantas lindezas más.

Antes de entrar a comentar un poco el contenido de este libro he de decir que me ha llamado muchisimo la atención el tono pausado de este libro. Daniel Jimenez habla sin acritud, con datos extraidos de sus propias investigaciones y exponiendo sus opiniones de una manera nada sesgada e incluso, me atrevería a decir, con un gran respeto por el feminismo, ese que tanto mal ha hecho al presentarnos al hombre blanco, heterosexual, cis y occidental como el culpable de todos los males de este mundo. Un feminismo que tiene unas intrincadas raices marxistas en su particular esquema de opresor/ oprimido sustituyendo al obrero por la mujer.

Para tratar la problemática del varón, Daniel Jimenez divide en el ensayo en tres partes: Pasado, presente y futuro. Se cuestiona el pasado, poniendo en evidencia el presente y estipulando soluciones para el futuro. Cuando digo «se cuestiona» se sobreentiende que lo que se somete a juicio en este ensayo es el discurso oficial que presenta al hombre como un ser privilegiado que ha sometido o somete a la mujer en base a un sistema patriarcal que le arrebata derechos, le denigra o le desprecia como un ser inferior.

En la primera parte de el libro «El pasado» se atreve a cuestionar el famoso papel del varón como explotador de la mujer en un apartado muy sugerente denominado «¿Porque las mujeres no se levantaron en armas?» aduciendo que el papel que el hombre ejercía sobre la mujer no era el de opresor sino el de protector, acción que suponia, evidentemente, una infantilización de la mujer que puede ser reprochable pero que dista mucho de ser comparable a una situación de esclavitud ( ¿Os suena lo de «las mujeres y los niños primero»?)Tambien es cierto que muchas culturas como en China, India y Japón la mujer ostentaba un poder dentro del hogar y que en otras eran las principales incitadores a la hora de mandar a sus maridos o hijos a la guerra. O como aquí en España, quien la creadora de la licencia marital fue una mujer : Isabel la Católica.

En la segunda parte de el libro «El presente» se analiza principalmente la invisibilidad mediática a la que los problemas del hombres son sometidos: lideran las mas altas tasas de suicidios, son las principales víctimas de los accidentes laborales, sufren violaciones y abusos en las guerras , sufren desprecio a la hora de mostrar sus sentimientos, etc. Así es preferible una estúpida publicación sobre que «Pepsi está creando snacks para que las mujeres coman de manera más femenina» que cualquiera de alguno de los problemas citados anteriormente ( que solo son una mínima parte de los que son realmente y de los que se muestran en este libro) ,infinitamente más graves y que Daniel Jimenez ejemplifica de forma magistral.

En la tercera parte denominada «El futuro» se intentan abrir unas vias potenciales para la concienciación y reduccion de las dificultades por las que atraviesa el hombre mediante unas propuestas legales. Aquí es importante el papel del feminismo y como debe interactuar con él.

Este es un libro dificil de encontrar, un libro necesario y peligroso a la vez. Leí en otro blog que era un libro destinado desde sus publicación a engrosar la lista de los libros prohibidos por el feminismo. Evidentemente es probable que sea así, aunque si en realidad el feminismo defendiera la igualdad esto no tendría porque ser así.

Pero recordad que siempre hay que cuestionarse el relato que nos venden desde practicamente casi todos los medios de comunicación, desde casi todos los periodicos sean independientes o no , desde casi todos los programas de televisión,desde casi todas las instituciones como la ONU o Naciones Unidas que ponen casi siempre el foco de sus ayudas en el sexo femenino,desde todos los aspectos de nuestra cultura, desde esa ultima editorial independiente que solo sabe publicar libros feministas porque no quiere desmascarse de esa moda que gusta tanto pero que huele a mierda a distancia, desde Netflix con su «estrategia de inclusión» que aborda tanto a puestos directivos en donde debe aceptarse unos «cupos de género» como a sus series o películas donde toda la problemática de la mujer esta expuesta de un modo u otro.

Y no quiere que se me confunda. A mi no me parece mal que todo esto exista. Cada uno es libre de consumirlo o no. Evidentemente para mi no es objeto de adoración por razones para las que necesitaria otra entrada en el blog, aunque quien me lea pueda imaginárselo. Por que el relato de el hombre opresor no es verdad. Porque si bién existen violadores y asesinos en serie y la mujer es la que más sufre los delitos de abuso sexual, acoso y violación la proporción de hombres que no son ni maltratadores, ni asesinos ni violadores ni opresores es del 99%. Y ya está bien de tanto odio.

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